selfie-di-jembatan-tua-bekas-rel-kereta-api-ciwidey-bandung.jpg

Rel kereta api yang terbengkalai yang pernah berfungsi sebagai jalur kehidupan bagi industri lokal menarik perhatian sebagai tempat wisata.

Bulan lalu, 15 kelompok dari 12 dari 47 prefektur Jepang meresmikan sebuah asosiasi promotor regional yang berharap agar warisan perkeretaapian mereka dapat menarik perhatian pengunjung dan membantu merevitalisasi masyarakat pedesaan mereka yang sudah lanjut usia. Masih banyak masalah pembiayaan dan keamanan.

Shingo Suzuki, yang memimpin sebuah kelompok nirlaba di kota Hida di Jepang tengah, memainkan peran kunci dalam menciptakan kelompok baru tersebut menyusul pertarungan kesuksesan di kampung halamannya di Prefektur Gifu.

Kota pegunungan Kamioka, yang saat ini merupakan bagian dari kota Hida, dikembangkan sebagai basis tambang yang ditemukan pada abad kedelapan dan berkembang sebagai salah satu tempat produksi terbesar di Asia Timur untuk seng dan biji timah.

Kereta pengangkutan yang mengangkut asam sulfat merupakan simbol kota ini selama puluhan tahun, termasuk periode pertumbuhan ekonomi tinggi Jepang. Setelah layanan kereta api di sana dihentikan pada tahun 2006, Suzuki datang dengan gagasan untuk menjaga agar tetap hidup di rel dan jalur.

“Menggunakan kereta api adalah salah satu dari sedikit cara efektif yang dapat Anda temukan untuk meningkatkan ekonomi lokal dimana populasi terus menurun,” kata Suzuki.

Idenya mengarah pada tur sepeda “mountain rail bike”, yang memungkinkan pengunjung untuk melakukan perjalanan di rel yang ditinggalkan dengan menggunakan sepeda gunung yang dipasang pada bingkai logam di bagian Kereta Api Kamioka.

Acara yang sebagian besar eksperimental dimulai pada 2007 dan terbukti menjadi hit instan. Saat ini telah berkembang untuk menarik lebih dari 40.000 orang setiap tahun dalam beberapa tahun terakhir, memberi Kamioka reputasi sebagai model yang sangat sukses untuk revitalisasi lokal.

Pada tanggal 8 April, para pecinta kereta mengunjungi situs ini dari seluruh penjuru negeri untuk menghidupkan satu hari sebuah mobil penumpang diesel tua, yang pertama kalinya beroperasi sejak Kereta Api Kamioka mengakhiri layanannya.

Jalur kereta api sepanjang 20 kilometer dibuka pada tahun 1966 oleh Kereta Api Nasional Jepang yang dikelola pemerintah sebelum seorang operator lokal mengambil alih pada tahun 1984. Tujuan utama dari layanan ini adalah mengangkut asam sulfat dari daerah pertambangan dengan sekitar 80 persen dari pendapatan perusahaan datang. Dari pengiriman barang, meski layanan penumpang juga disediakan.

Kereta terus berjalan bahkan setelah penutupan tambang pada tahun 2001, namun perpindahan penuh transportasi asam sulfat ke truk pada tahun 2004 akhirnya memicu penghentian operasi perkeretaapian.

Saat ini, pemerintah kota Hida memiliki rel dan mobil sementara NPO Suzuki diberi pekerjaan pemeliharaan seperti penggantian ikatan kereta api. Pemerintah daerah bertanggung jawab atas perbaikan fasilitas perkeretaapian skala besar.

“Walikota sangat kooperatif dengan kami dan telah menunjukkan pengertian untuk penggunaan relnya,” kata Suzuki. “Proyek kami tidak akan menghasilkan apa-apa tanpa dukungan positif dari pihak berwenang.”

Kota Misaki di barat, Prefektur Okayama, satu-satunya entitas publik di antara anggota asosiasi tersebut, menawarkan contoh lain kolaborasi antara sektor publik dan kelompok masyarakat dalam memanfaatkan jalur kereta api yang dihentikan.

Kota ini memberikan dukungan kepada sekelompok sukarela penggemar rel kereta api, yang bertujuan untuk tetap dalam kondisi kerja melatih mobil dan lokomotif yang digunakan oleh Kereta Api Katakami, yang dihapus pada tahun 1991 setelah hampir 70 tahun layanan pengiriman barang dan penumpang.

Advertisements